Deutschland und die Ukraine: Panzer statt Appeasement

Timothy Garton Ash Er ist Osteuropa-Experte und Professor für Europäische Studien an der Universität Oxford.

Deutschland hat eine einzigartige historische Verantwortung, zur Verteidigung einer freien und unabhängigen Ukraine beizutragen.

Europas zentrale Macht ist auch einzigartig qualifiziert, um eine umfassendere europäische Antwort zu artikulieren, die darauf abzielt, Wladimir Putins verbrecherischen Krieg gegen den Terror zu beenden, beispielsweise um eine mögliche zukünftige Invasion in Taiwan zu verhindern.

Um dieser doppelten Verpflichtung aus Vergangenheit und Zukunft gerecht zu werden, muss sich die Bundesregierung beim Treffen der ukrainischen Kontaktgruppe für Verteidigungsfragen in Ramstein nicht nur zur Entsendung von Leopard-2-Panzern in Länder wie Polen und Finnland verpflichten. Von der deutschen Produktion in die Ukraine, aber in einer koordinierten europäischen Aktion selbst. Nennen wir es das europäische Leopardendesign.

Drei Gründe für Deutschlands Verantwortung

Die historische Verantwortung Deutschlands lässt sich auf drei historische Etappen zurückführen.

Vor achtzig Jahren führte Nazi-Deutschland einen schrecklichen Krieg gegen genau dieses Land der Ukraine: Dieselben Städte, Dörfer und Städte, die heute von Russland angegriffen werden, waren seine Opfer.

Einige Ukrainer haben beide Angriffskriege überstanden. Zum Beispiel wurde Boris Romanchenko, ein Überlebender von vier Konzentrationslagern der Nazis, letztes Jahr in Charkiw von einer russischen Rakete getötet.

Historische Vergleiche sind erlaubt

Es gibt keinen genauen historischen Vergleich, aber Putins Versuch, die unabhängige Existenz eines Nachbarlandes durch Kriegsverbrechen, Völkermord und unerbittliche Angriffe auf Zivilisten zu zerstören, kommt dem nahe, was Adolf Hitler im Zweiten Weltkrieg tat.

Deutschland hat geschworen, dass es nie wieder Eroberungskriege und Verbrechen gegen die Menschlichkeit geben wird. Heute ist es an der Zeit, dieses Versprechen einzulösen.

Prominente deutsche PersönlichkeitenEinschließlich Timothy Garton Ash, der ein Embargo für fossile Brennstoffe gegen Russland fordert.

Die Lehre, die wir aus dieser Geschichte ziehen sollten, ist nicht, dass deutsche Panzer niemals gegen Russland eingesetzt werden sollten, was auch immer der Kreml tut. Aber sie sollten verwendet werden, um die Ukrainer zu schützen, die die größten Opfer von Hitler und Stalin waren.

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Deutsche Beschwichtigungspolitik

Die zweite Schicht historischer Verantwortung erwächst aus dem, was Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier zu Recht als „bitteres Scheitern“ der deutschen Russlandpolitik nach der Krim-Annexion und dem Beginn der russischen Aggression in der Ostukraine im Jahr 2014 bezeichnete.

Diese Politik kann zu Recht als Appeasement bezeichnet werden. (In einem kürzlichen Interview mit dem Spiegel lobte die ehemalige Bundeskanzlerin Angela Merkel die Netflix-Serie Munich dafür, dass sie angedeutet hat, dass Neville Chamberlain auch in einem positiveren Licht gesehen werden könnte.)

50

Prozent Deutschlands gesamte Gasimporte kommen weiterhin aus Russland.

Deutschland hat seine Energieabhängigkeit von Russland nicht verringert, aber nach 2014 hat sie noch weiter zugenommen und mehr als 50 % seiner gesamten Gasimporte erreicht. und baute die Pipeline Nord Stream 2, die nie in Betrieb genommen wurde.

Dieser historische Fehler führte zur dritten und letzten Stufe. Einen Monat nachdem Russland am 24. Februar letzten Jahres in die Ukraine einmarschiert war, forderte eine Gruppe deutscher Politiker ein sofortiges Embargo für russische fossile Brennstoffe.

„Deutschland hat im Rückblick auf seine Geschichte immer wieder versprochen, dass es nie wieder Eroberungskriege und Verbrechen gegen die Menschlichkeit geben wird“, schrieben sie. Heute ist es an der Zeit, dieses Versprechen einzulösen.”

Kein radikaler Weg

Bundeskanzler Schulz entschied sich gegen diesen radikalen Kurs, weil er “Hunderttausende Arbeitsplätze” gefährden und Deutschland wie Europa in eine Rezession stürzen würde.

Stattdessen hat das Land unter Führung des grünen Wirtschaftsministers Robert Haback einen dramatischen Versuch unternommen, sich von der russischen Energie zu lösen.

Inzwischen zahlte es jedoch Russlands Rechnungen, die gerade wegen der Auswirkungen des Krieges auf die Energiepreise gestiegen waren. Laut einer detaillierten Analyse des Zentrums für Energieforschung und Luftreinhaltung zahlte Deutschland in den ersten sechs Kriegsmonaten rund 19 Milliarden Euro für Öl, Gas und Kohle an Russland.

Russland erhält immer noch Einkünfte aus Deutschland

Zum Vergleich: Russlands gesamtes Militärbudget für sechs Monate im Jahr 2021 betrug etwa 30 Milliarden Euro. (Für 2022 gibt es keine verlässlichen Zahlen.)

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Da ein großer Teil der russischen Haushaltseinnahmen aus dem Energiesektor stammt, ist das unvermeidliche Ergebnis, dass Deutschland dazu beigetragen hat, Putins Militär zu finanzieren, selbst als er einen Terrorkrieg führte, aus dem gleichen Grund, aus dem Nazi-Deutschland einen Terrorkrieg geführt hatte 80 Jahre.

Ja, andere europäische Länder bezahlten Russland immer noch für Energie, aber keines von ihnen hatte die einzigartige historische Verantwortung Deutschlands gegenüber der Ukraine.

Erst sagen die Deutschen „nein“, dann verteidigen sie ihre Entscheidung vehement und schließlich sagen sie „ja“.

Dmytro Kolba, Außenminister der Ukraine.

Zwar hat sich die Haltung der Bundesregierung zur militärischen Unterstützung der Ukraine seit dem Vorabend der russischen Invasion stark verändert.

zögernd und verwirrt

Deutschland gehört zu den wichtigsten Unterstützern der Ukraine, was die Höhe der Verteidigungshilfe sowie die humanitäre, wirtschaftliche und finanzielle Hilfe betrifft. Doch wenn es um Rüstungslieferungen geht, wirkt die Regierung zögerlich und verwirrt und gehört immer wieder zu den Zaudern des westlichen Bündnisses.

Wie der ukrainische Außenminister Dmytro Kulba witzelte: „Es ist immer das gleiche Muster: Zuerst sagen [die Deutschen] “Nein, also verteidigen sie heftig ihre Entscheidung, endlich ja zu sagen.”

Es ist erwähnenswert, dass Deutschland eine beeindruckende Verteidigungsindustrie hat, die sehr profitabel war, indem sie tödliche Ausrüstung an einige ziemlich zweifelhafte Regime auf der ganzen Welt exportierte. Sollten sie also nicht jetzt dazu dienen, die europäische Demokratie gegen den neuen Hitler zu verteidigen?

Ohne Risiko geht es nicht

Berlins Besorgnis über eine Eskalation Russlands als Reaktion auf die wertvollen Waffen des Westens – den Einsatz russischer Atomwaffen – wird von der Biden-Regierung in Washington geteilt.

Aber ohne Risiko geht es nicht. Durch systematische Angriffe auf die Zivilbevölkerung der Ukraine ist Putin bereits eskaliert. Jetzt mobilisiert er die riesigen Personalreserven der Russischen Föderation und plant, möglicherweise noch in diesem Jahr eine neue Offensive zu starten.

Eine nüchterne strategische Analyse legt nahe, dass der einzig realistische Weg zu einem dauerhaften Frieden darin besteht, die militärische Unterstützung für die Ukraine zu verstärken, damit sie mehr von ihrem Territorium zurückgewinnen und dann aus einer Position der Stärke heraus selbst Frieden verhandeln kann.

Nächster Halt: Taiwan

Die Alternativen sind ein instabiles Patt, ein vorübergehender Waffenstillstand oder eine tatsächliche Niederlage der Ukraine. Putin zeigte damals Xi Jinping und anderen Diktatoren auf der ganzen Welt, dass bewaffnete Aggression und nukleare Erpressung funktionieren könnten. Nächster Halt: Taiwan.

Welche militärische Ausrüstung die Ukraine genau braucht, ist Sache von Experten. Dazu gehören die meisten Luftverteidigungssysteme, Aufklärungssysteme, Munitions- und Kommunikationsgeräte sowie gepanzerte Fahrzeuge.

Der Kampfpanzer Leopard 2 ist für einen ukrainischen Gegenangriff geeignet.
Der Kampfpanzer Leopard 2 ist für einen ukrainischen Gegenangriff geeignet.
© dpa/Armin Weigel

Für eine großangelegte ukrainische Gegenoffensive werden sicherlich moderne Kampfpanzer benötigt. Der Leopard 2 ist der am besten geeignete und am weitesten verbreitete Kampfpanzer, von dem – Deutschlands Rüstungsexporte sind sehr erfolgreich – neben der Bundeswehr 12 weitere europäische Armeen über mehr als 2.000 Stück verfügen.

Es ist auch ein Test für Deutschlands Mut, Putins nuklearer Erpressung zu widerstehen, seine innenpolitische Mischung aus Ängsten und Zweifeln zu überwinden und eine freie und unabhängige Ukraine zu verteidigen.

Schulz’ Rede auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos am Mittwoch zeigte keinen solchen Mut. Aber wenn Schultz sich an die Spitze des europäischen Panther-Plans für die Ukraine stellt, kann Deutschland eine Führungsrolle spielen, die der gesamte Westen begrüßen wird.

Er ziehe auch die richtigen Lehren aus der jüngeren und allerjüngsten deutschen Geschichte.

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