Ex-Musk-Entwickler will die Welt mit schnellem Internet versorgen

New York Die private Raumfahrtindustrie war lange Zeit nicht so fokussiert wie heute. Der Krieg in der Ukraine zeigt den Unterschied, den Satellitenkonstellationen wie Starlink machen können. Elon Musks Raumfahrt-Tochter SpaceX versorgt ukrainische Truppen mit schnellem Internet. Und laut Bulent Altan soll das Internet aus dem All in Zukunft noch schneller werden.

„Die Welt sieht derzeit, was Satelliten alles können“, sagt der Chef von Mynaric. Seiner Vision nach sollen bald viele Satelliten mit Technik des Münchner Raumfahrtunternehmens ausgestattet sein: Das 2009 gegründete und an den Börsen in Frankfurt und New York notierte Unternehmen stellt hochentwickelte Laser her.

Damit können Flugzeuge, Satelliten und Raketen untereinander und mit Bodenstationen kommunizieren – und das mit bis zu zehn Gigabit pro Sekunde, das ist eine deutlich höhere Datenrate als per Funk.

Technik könnte bald noch wichtiger werden – Beispiel Ukraine-Krieg: „Russische Truppen haben Mobilfunkmasten zerstört. Unterseekabel könnten Ziel künftiger Konflikte werden“, sagt Altan. “Und eine Region ist bereits vom Internet abgeschnitten.” Ähnliches kann im Falle einer Naturkatastrophe passieren. „Satellitenkonstellationen wie Starlink oder künftige europäische Alternativen könnten das verhindern“, sagt Altan.

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Spätestens seit die Ukraine mit dem Internet versorgt wurde, ist Starlink weltweit ein Begriff. Doch kaum jemand kennt Elon Musks Raumfahrtunternehmen SpaceX so gut wie Altan: Der in Istanbul geborene Manager, der heute in Los Angeles und München lebt, war einer der ersten Mitarbeiter.

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Altan studierte Informatik an der Technischen Universität München, dann Luft- und Raumfahrt in Stanford. Dort lernte er 2004 den Mann kennen, der sein Leben verändern sollte. “Ich war in einer Gruppe von Studenten, die kleine Satelliten bauten”, sagt er. Eines Tages besucht Elon Musk die Universität und pitcht seine Idee eines privaten Raumfahrtunternehmens. Studenten beeindrucken den Unternehmer sofort. “Ich war der Dritte in meiner Gruppe von Freunden, den Elon eingestellt hat.”

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Altan erinnert sich deutlich an das Vorstellungsgespräch. SpaceX hat seinen Sitz in der Nähe von Los Angeles. “Elon sagte: ‘Ich habe gehört, dass du nicht nach LA gehen willst, weil deine Frau bei Google arbeitet.’ ich habe schon [Google-Gründer] Larry Page sprach. Ihre Frau arbeitet jetzt in LA. Was sagst du jetzt?’“ Tatsächlich wird Altans Frau einen Werktag später versetzt, obwohl Google kein Büro in Los Angeles hat. Altan zieht nach und startet bei SpaceX.

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Rasanter Aufstieg von SpaceX

Der Ingenieur steht schnell auf. Als einer von drei Vizepräsidenten verantwortet er die Raketenentwicklung und wird Leiter der Avionik, also Leiter der Raketen- und Kapselsteuerung. Das halbe Jahr ist er unterwegs, oft in Texas und Florida, wo Raketen getestet und gestartet werden. „Ich mag es, Dinge anzufassen. Nur PowerPoint-Folien im Büro anzuschauen, ist nicht mein Ding“, sagt Altan.

2015 und 2016 machte Altan eine Pause von SpaceX und ging zu Airbus. „Aber die Unternehmenskultur war nichts für mich.“ Er wird zu Musks Firma zurückkehren, bevor er sie 2017 endgültig verlässt. „SpaceX ist großartig, aber auch ein etwas introvertiertes Unternehmen. Ich musste meinen Horizont erweitern, ich wollte sehen, was wir im europäischen Raum erreichen können“, erklärt er.

Bulent Altan

Der Manager mit türkischen Wurzeln war einer der ersten Mitarbeiter von SpaceX.

(Foto: Mynaric)

In München gründet Altan mit Partnern Alpine Space Ventures, einen Risikokapitalgeber für Weltraumprojekte. Zuvor hatte Altan bereits privat in die Raketenfirma Isar Aerospace investiert.

Partner Joram Völklein schwärmt von Altans Fähigkeiten: Er war einer der wenigen Europäer, die in die amerikanische Luft- und Raumfahrtindustrie einstiegen: „Bulent spielte eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der wiederverwendbaren Rakete, die den möglichen SpaceX-Erfolg überhaupt erst möglich gemacht hat.“

– Wachstum des Weltraumlaser-Marktes

Altan will nicht nur als Investor tätig sein. 2019 zieht es ihn zurück auf die operative Seite. Er wird der Kopf von Mynaric. Die Geschäftsidee fasziniert ihn. „Bei SpaceX haben wir uns schon früh damit beschäftigt, wie die Satelliten miteinander kommunizieren können“, erklärt Altan den Ansatz. “Mit Lasern lassen sich Daten schneller und sicherer übertragen.”

Das Ziel: schnellere Internetverbindungen im Auto unabhängig von Funklöchern, auf Schiffen und in Flugzeugen. Ihre größte Stärke zeigen Laser beim Einsatz in Satellitenkonstellationen: Auch wenn ein Satellit keinen Kontakt zu einer Bodenstation hat, kann er über den Laser Kontakt zu anderen Satelliten aufnehmen – und so indirekt mit einer entfernten Bodenstation kommunizieren. Hochleistungsinternet kann dies sogar in die entlegensten Teile der Welt bringen.

Bisher ist das noch Zukunftsmusik. Die erste Generation der Starlink-Satelliten hat keinen Laser an Bord, erst bei der zweiten Generation ist dieser Standard. Und die Laserterminals kommen noch nicht von Mynaric – „das müssen wir ändern“, wie Altan sagt.

Konkurrent Airbus ist seit vielen Jahren im Markt aktiv, SA Photonics rüstet das US-Militär mit Laserterminals aus. Aber auch Großkunden hat Mynaric bereits gewonnen: Im März erhielt das Startup einen 36-Millionen-Dollar-Auftrag von Northrop Grumman.

Mynaric hat ehrgeizige Ziele

Mynaric ist noch jung. Im vergangenen Jahr erzielte das Unternehmen einen Umsatz von 2,7 Millionen US-Dollar bei einem Verlust vor Steuern (EBIT) von 49 Millionen US-Dollar. Aufgrund von Lieferkettenproblemen dürften die Umsätze im laufenden Jahr stagnieren, wie das Unternehmen am Dienstag mitteilte. Auch die Verluste werden zunehmen.

Altan hält sich in Bezug auf Verkaufsziele bedeckt. Er schätzt, dass im Jahr 2030 insgesamt 100.000 Kleinsatelliten benötigt werden, von denen drei Viertel mit Lasern ausgestattet sein könnten.

Ob OneWeb aus Großbritannien, Kuiper von Amazon, Telesat aus Kanada, Starlink oder künftige europäische Lösungen: „Es gibt keine westliche Satellitenkonstellation, mit der wir nicht reden“, sagt Altan. Auch die Bundeswehr ist interessiert. Mynaric will an einer Demonstrationsmission für die „Secure Connectivity Initiative“ der EU mitarbeiten. Die Nachfrage steigt rasant – das Unternehmen hat bereits mehr als 250 Einheiten in den Auftragsbüchern.

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Auch Anleger dürften auf schnelle Verkaufserfolge gespannt sein: Die Aktie ist seit Jahresbeginn wie andere Technologiewerte um mehr als 60 Prozent gefallen. Mynaric ist an der Börse immer noch 108 Millionen Dollar wert. Forrester-Analyst Phil Brunkard hält die Technologie für vielversprechend. „Wenn sich die Laserkommunikation durchsetzt, wird sie die Satellitenindustrie revolutionieren“, sagt er.

Allerdings seien noch Herausforderungen zu meistern, sagt Brunkard: „Die Technologie steckt noch in den Kinderschuhen. Die Kommunikation zurück zur Erde kann durch Wolken und Feuchtigkeit gestört werden. Und es gibt keine Abwärtskompatibilität zu bestehenden Satellitenkonstellationen.“ Der Weltraumexperte glaubt jedoch, dass die Technologie aufholen wird. “Die Nachfrage ist da.”

Anfang 2023 wird Mynaric den bisher wichtigsten Schritt in der Firmengeschichte machen: Eine SpaceX-Rakete wird die ersten Telesat-Satelliten mit Mynaric-Lasern an Bord in den Orbit bringen. Altan muss am Anfang dabei sein.

Mehr: SpaceX könnte mit einer neuen Finanzierungsrunde zum wertvollsten Start-up der USA werden.

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