Fossile Muschel lebend gefunden – wissenschaft.de

Ein zoologisches Kleinod in Sicht: Zwei Forscher berichten von der ungewöhnlichen Entdeckung einer neuen und gleichzeitig bekannten Art. In Gezeitentümpeln vor der Küste Kaliforniens fanden sie lebende Exemplare einer transparenten, schimmernden Muschel, die zuvor nur aus pleistozänen Fossilienablagerungen bekannt war.

In der faszinierenden Vielfalt der Natur gibt es noch viel zu entdecken: Zoologen erweitern ständig unser Wissen über die Artenvielfalt unserer Erde. Aber wie Jeff Goddard von der University of California, Santa Barbara, und Paul Valentich-Scott vom Santa Barbara Museum of Natural History berichten, ist der aktuelle Fall eher eine Ausnahme. Die Geschichte geht auf eine wissenschaftliche Untersuchung am Naples Point an der südkalifornischen Küste im November 2018 zurück: Goddard war tatsächlich bei Ebbe in den Gezeitentümpeln auf der Suche nach besonderen Schneckenarten, als er beim Drehen eines Felsens auf zwei seltsame Muscheln stieß. : „Ihre Muscheln waren nur zehn Millimeter lang und begannen sich dann mit einem hellweiß gestreiften Fuß zu kräuseln, der länger war als ihre Muschel. Bei vielen Kontrollen in den vergangenen Jahrzehnten habe ich diese Art noch nie gesehen“, sagt die Meeresbiologin.

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Was ist diese seltsame Hülle?

Goddard beschloss, die scheinbar seltenen Tiere nicht mitzunehmen, sondern nur zu fotografieren. Er fand heraus, dass es sich um Mitglieder der Muschelfamilie Galeommatidae handelte, konnte die Art jedoch nicht identifizieren. Anschließend schickte er die Bilder an den Experten Valentich-Scott. “Ich war überrascht und fasziniert. Ich kenne diese Muschelfamilie an der amerikanischen Küste sehr gut. Aber ich hatte diese Vertreter noch nie zuvor gesehen”, berichtet der Wissenschaftler. Es bestand also die spannende Möglichkeit, dass es sich um eine neue Art handelt. In Ordnung Um eine genaue Einschätzung zu treffen, aber eine Untersuchung war erforderlich. Also kehrte Goddard nach Naples Point zurück, um nach weiteren Exemplaren der mysteriösen Muscheln zu suchen. Aber er war lange Zeit erfolglos. Der Erfolg kam, als er nicht mehr mit einem Fund rechnete: Er entdeckte a Exemplar, das er und Valentich-Scott zur Artbestimmung verwenden konnten.

“Da begann die Jagd”, sagt Valentich-Scott. Um zu überprüfen, ob es sich um eine bisher unbekannte Art handelt, haben die Wissenschaftler die wissenschaftliche Literatur von 1758 bis heute überprüft. Die Merkmale der Schale schienen mit keiner bekannten lebenden Form übereinzustimmen. Aber dann stolperte das Paar über Hinweise in einem Bericht von 1937 über Fossilienfunde aus einer pleistozänen Lagerstätte sechs Meilen vor der Küste in der Gegend von Los Angeles. Dabei entdeckten sie verblüffende Ähnlichkeiten mit Abbildungen der Muschel, die damals den Artnamen Bornia cooki erhielt. Glücklicherweise wurde das fossile Exemplar auf Wunsch von Valentich-Scott im Natural History Museum of Los Angeles County deponiert. Dies ermöglichte den Forschern, es mit dem neu abgedeckten zu vergleichen.

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Ein lebendes Fossil

Am Ende wurde bestätigt, dass es sich bei dem Fund um so etwas wie ein lebendes Fossil handelte: eine Spezies, die man für ausgestorben hielt. „Es kommt nicht oft vor, dass man eine lebende Art findet, die zuvor nur aus Fossilien bekannt war“, sagt Goddard. „Unser Fund reicht nicht annähernd so weit in die Evolutionsgeschichte zurück wie der berühmte Quastenflosser, von dem man annahm, dass er vor vielen Millionen Jahren verschwunden war. Aber das geht auf all die erstaunlichen Tiere zurück, die in den berühmten La Brea Tar Pits in Kalifornien gefunden wurden. Die in diesen Asphaltgruben aufbewahrten Tierfossilien stammen aus der letzten Eiszeit.

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Wie Goddard und Valentich-Scott betonen, stellt sich nun die Frage, wie die Granate so lange unentdeckt bleiben konnte. „In Südkalifornien hat das Schälen und Studieren von Weichtieren eine lange Tradition, daher ist es erstaunlich, dass noch nicht einmal die Muscheln unserer Haustiere gefunden wurden“, sagt Goddard. Das wahre Verbreitungsgebiet der Art könnte weiter südlich entlang der mexikanischen Küste liegen, sagte er. Konkret könnte es sein, dass Muscheln während der Hitzewellen 2014 bis 2016 als Planktonlarven mit der Strömung nach Norden gewandert sind. Auch andere Meerestiere könnten dadurch bekanntlich ihr Verbreitungsgebiet nach Norden ausdehnen. Diese Muschelart, die jetzt als lebendes Fossil identifiziert wurde, könnte eine davon sein.

Quelle: University of California – Santa Barbara, Fachartikel: Zookeys, doi: 10.3897/zookeys.1128.95139

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