Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Das ist das Ergebnis einer Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen verglichen hat. Die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben, sind am stärksten betroffen. Laut den Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel verursacht zunehmend extreme Wetterschwankungen. Zahlreiche Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Studien zufolge steigen die Temperaturen an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als die Durchschnittstemperaturen. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Großer Schaden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die die Menschen spüren, und dennoch wurden sie in unserer Bewertung der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig berücksichtigt“, sagt Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Wärmeinformationen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede der analysierten Regionen die Durchschnittstemperatur für den heißesten Fünf-Tage-Zeitraum des Jahres.

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Das Ergebnis: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen wahrscheinlich weltweite wirtschaftliche Schäden zwischen 5 Billionen und 29,3 Billionen US-Dollar. „Entscheidend ist, dass warme tropische Regionen ein geringeres Einkommen haben und am meisten unter steigenden Extremtemperaturen leiden“, schreiben die Autoren. “Die Verluste betragen 6,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf und Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 Prozent für die einkommensstärksten Regionen.”

Unzureichende Anpassung

Die Hauptursachen für Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Menschen heute schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die an Hitze gewöhnt sind“, sagten Callahan und Mankin. Technische Veränderungen in Industrieländern sind zum Beispiel der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Zudem findet die meiste Arbeit ohnehin drinnen statt.

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„In einkommensschwachen Regionen sind Anpassungen in erster Linie verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wenn möglich nach draußen zur Arbeit zu gehen. Allerdings gibt es physiologische Schwellenwerte für extremen Hitzestress beim Menschen und in der Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen.“ Investitionen in Anpassungsmaßnahmen, einschließlich öffentlicher Kühlsysteme und erweiterter Notbetreuung während der heißesten Tage, seien daher besonders wichtig. in Regionen, die in diesem Jahr besonders betroffen sind. „Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. Unsere Forschung zeigt, dass es erhebliche Kosten gibt, nichts zu tun“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft die aktuelle Studie auch Fragen der Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten notwendiger Anpassungsmaßnahmen treffen diejenigen Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Dagegen sind wohlhabende Regionen in Europa und Nordamerika, die mit ihrem hohen Ausstoß an Treibhausgasen den Klimawandel vorantreiben, bislang vergleichsweise gering betroffen. Bisher haben einige sehr kalte Regionen wirtschaftlich sogar leicht von der Erderwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Veränderungen zu widerstehen. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin. „Aufgrund des Klimawandels findet ein massiver internationaler Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt statt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ Unterstützung der Armen bei der Anpassung an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verbunden sind“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern gibt es überproportional viele Menschen, die außerhalb arbeiten, wo die für die globale Lieferkette so wichtigen Rohstoffe oft produziert werden – da gibt es durchaus Potenzial für Spillover.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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