Wie viel Wasser unser Körper braucht

Wasser ist für unseren Körper unerlässlich, um Stoffwechselprozesse aufrechtzuerhalten, den Blutdruck zu regulieren und die Körpertemperatur zu kontrollieren. Aber wie viel Wasser brauchen wir pro Tag? Die Studie zeigt nun, dass hierfür kein allgemeingültiger Wert angegeben werden kann. Die Forscher ermittelten den Wasserverbrauch tausender Menschen auf der ganzen Welt und kamen dabei auf eine breite Spanne von Durchschnittswerten von einem bis zu sechs Litern pro Tag. Die Ergebnisse sind unter anderem relevant, um den zukünftigen globalen Wasserbedarf angesichts des Klimawandels besser abschätzen zu können.

Jeden Tag verliert unser Körper eine erhebliche Menge an Wasser. Nach allgemein anerkannten Durchschnittswerten scheidet ein erwachsener Mensch täglich etwa zwei bis drei Liter über Urin, Atmung und Haut aus und muss die entsprechende Menge an Flüssigkeit ersetzen. Wir essen einen Teil davon und trinken den Rest. Frühere Durchschnittswerte für den Wasserumsatz basieren hauptsächlich auf Berichten von Freiwilligen, die ihren Wasser- und Lebensmittelverbrauch aufgezeichnet haben. Objektive Erhebungen hingegen fehlen bislang. Wie viel Wasser unser Körper tatsächlich jeden Tag verbraucht, war unbekannt.

Objektive Messung

Ein Team um Yosuke Yamada vom japanischen National Institute of Health and Nutrition in Tokio hat inzwischen bei mehr als 5.600 Menschen aus 26 Ländern weltweit gemessen, wie viel Wasser ihr Körper an einem Tag umwandelt. Die Probanden waren zwischen 8 Tagen und 96 Jahren alt und lebten unter sehr unterschiedlichen Bedingungen. Einige kamen aus Industrieländern, verbrachten den größten Teil des Tages hinter einem Schreibtisch und hatten Zugang zu sauberem Wasser, wann immer sie wollten. Andere lebten in weniger entwickelten Ländern, arbeiteten täglich viele Stunden auf den Feldern und hatten nicht immer Zugang zu Trinkwasser.

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Anstatt sich auf möglicherweise voreingenommene Selbstangaben zur Flüssigkeitsaufnahme zu verlassen, nutzten Yamada und sein Team eine objektive Messmethode, um den Körperwasserumsatz zu bestimmen: Zu Beginn des Experiments gaben sie allen Probanden 100 Milliliter angereichertes Wasser. Wasserstoffisotop Deuterium zum Trinken. Da Deuterium ein anderes Atomgewicht als normale Wasserstoffatome hat, kann es in Proben identifiziert werden. “Wenn Sie die Rate messen, mit der eine Person diese stabilen Isotope im Laufe einer Woche uriniert, können Sie anhand des Wasserstoffisotops bestimmen, wie viel Wasser Ihr Körper ersetzt”, erklärt Co-Autor Dale Schoeller von der University of Wisconsin. Madison

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Große Durchmesser

Darüber hinaus erhoben die Forscher eine Reihe weiterer Einflussfaktoren, darunter Alter, Geschlecht, Gewicht und sportliche Fähigkeiten der Probanden, Umweltfaktoren wie Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Höhe sowie den Human Development Index der Vereinten Nationen. Es ist ein zusammengesetztes Maß aus Lebenserwartung, Bildung und wirtschaftlichen Faktoren in einem Land.

Das Ergebnis: Die Durchschnittswerte der verschiedenen Altersgruppen lagen zwischen einem und sechs Liter Wasser pro Tag, wobei Männer zwischen 20 und 30 Jahren und Frauen zwischen 20 und 55 Jahren am meisten Wasser zu sich nahmen. Neugeborene wandeln den größten Teil ihres Körperwassers um: Sie tauschen täglich etwa 28 Prozent ihres gesamten Körperwassers aus. Nach Berechnungen der Studie verbraucht ein durchschnittlich aktiver männlicher Nichtsportler im Alter von 20 Jahren und mit einem Gewicht von 70 Kilogramm, der in einem Industrieland mit einer durchschnittlichen Lufttemperatur von 10 Grad Celsius lebt, etwa 3,2 Liter Wasser pro Tag. Eine 130 kg schwere Frau würde unter ähnlichen Bedingungen täglich etwa 2,7 Liter Wasser verlieren und aufnehmen.

Formel für den Wasserverbrauch

„Allerdings gibt es auch Ausreißer, die bis zu zehn Liter pro Tag verbrauchen“, sagt Schoeller. „Bei großen Schwankungen sagt ein Durchschnittswert nicht viel aus.“ Um den tatsächlichen Wasserbedarf eines Menschen individueller abzuschätzen, haben Wissenschaftler eine Formel entwickelt, die verschiedene Einflussfaktoren abwägt. Den größten Einfluss hat das Maß an körperlicher Aktivität und Athletik, gefolgt von Geschlecht, Human Development Index und Alter. Es gilt: Je niedriger der Human Development Index des Heimatlandes, desto mehr Wasser verbraucht ein Mensch pro Tag. Grund sind zum Beispiel höhere Durchschnittstemperaturen und schwere körperliche Arbeit.

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Die Formel kann den Wissenschaftlern zufolge helfen, den Wasserbedarf der Weltbevölkerung genauer abzuschätzen, insbesondere angesichts des Klimawandels und regionaler Wasserknappheit. „Derzeit haben weltweit 2,2 Milliarden Menschen keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser“, schreiben die Autoren. „Unsere Ergebnisse können helfen, Strategien für den Umgang mit Trinkwasser und mit Wasser angereicherten Lebensmitteln zu entwickeln, wenn die Weltbevölkerung wächst und sich der Klimawandel ändert.“

Quelle: Yosuke Yamada (Nationales Institut für Gesundheit und Ernährung, Tokio, Japan) et al., Science, doi: 10.1126/science.abm8668

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